domingo 24 de octubre de 2021 - Edición Nº1054

Ciencia | 30 sep 2021

La Plata

Fuerte apoyo nacional al desarrollo espacial de la Facultad de Ingeniería de la UNLP

Integrantes del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación recorrieron instalaciones del Departamento de Aeronáutica. Durante la visita se presentó el desarrollo de una batería de litio de uso espacial de 5Kg que posee prestaciones similares a una batería de 22 kg.


Una comitiva de Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación de la Nación (MinCyT) visitó la Facultad de Ingeniería de la Universidad Nacional de La Plata (UNLP) para interiorizarse acerca de los proyectos que lleva adelante el Grupo de Ensayos Mecánicos Aplicados (GEMA) y el Centro Tecnológico Aeroespacial (CTA), pertenecientes a la unidad académica.

Luego de ser recibidos por el vicepresidente del Área Institucional de la UNLP y director de CTA Marcos Actis, y el director del GEMA Pablo Ringegni, acompañados también por Alejandro Patanella, coordinador alterno del GEMA y Guillermo Garaventta, referente en la aplicación de pilas y la construcción de baterías en base a litio, los visitantes recorrieron las instalaciones de ambos laboratorios, donde se llevan a cabo los proyectos y ensayos.

Por el MinCyT estuvieron presentes Érica Carrizo, directora Nacional de Proyectos Estratégicos (DNPE), Martín Babboni y Sergio Rodríguez, coordinadores de la DNPE, y Natalia Casais, líder de Proyecto de la misma Dirección.

La jornada consistió en poner en conocimiento al equipo del Ministerio de todas las actividades de análisis y ensayos, mecánica y analítica, que se desarrollan en estas unidades de la Facultad de Ingeniería de la UNLP.

Marcos Actis destacó al respecto "hace más de 30 años que abordamos las distintas áreas, ya sea estructura, vibraciones y térmicas. Toda esta experiencia en la ingeniería aeroespacial se ha ido derramando en distintas industrias, como la automotriz".

Por su parte Érica Carrizo subrayó "estamos en este mismo camino, de proteger las industrias e instituciones basadas en el conocimiento. Sabemos de la importancia de coordinar las fuerzas estatales, salir de esta mirada horizontal y, de esta manera, contribuir desde el Estado en tener en claro el problema, las políticas públicas y cómo articular todas las capacidades. No es fácil, pero la idea es trabajar en conjunto con instituciones como la UNLP, que tienen sobrada experiencia en el desarrollo tecnológico nacional".

Uno de los proyectos mencionados en la reunión fue el desarrollo de baterías de litio de uso espacial. El ingeniero Guillermo Garaventta, investigador de la Comisión de Investigaciones Científicas (CIC) en el CTA, detalló que se logró diseñar, construir y probar una batería de uso espacial de 5Kg. Con ese peso puede ofrecer prestaciones similares a las baterías de 22 kg que lleva el satélite SAC-C. El objetivo al que se aspira es que pueda volar como carga tecnológica en alguna futura misión.

Las pilas utilizadas para la batería son comerciales y fueron seleccionadas a partir de un software desarrollado en el CTA denominado NATALiA (Nueva Aplicación para Tecnologías Aplicadas al Litio Argentino). En el proyecto participa el ingeniero electrónico Daniel Hamann, experto en diseño de electrónicas y software aplicados a las baterías de litio.

Este desarrollo posiciona al Centro Tecnológico Aeroespacial como primer proveedor nacional de componentes sensibles de estas características.

La batería fue uno de los principales hitos del proyecto "UNILITIO - SAT: Desarrollo de baterías de uso espacial", en cuya gestión y monitoreo interviene la DNPE. Este proyecto fue uno de los seleccionados el marco de la convocatoria "Prototipos experimentales" centrada en el Plan Espacial Nacional liderado por la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE), que recibió un financiamiento por parte del MinCyT por $7.854.000 ejecutado a través del Fondo Argentino Sectorial (FONARSEC) de la Agencia Nacional de Promoción de la Investigación, el Desarrollo Tecnológico y la Innovación (Agencia I+D+i).

Durante la recorrida los representantes del Ministerio también se interiorizaron sobre el equipamiento disponible en el CTA y GEMA, entre estos, la catapulta que sirve para realizar pruebas de aceleración/desaceleración e investigar el efecto del impacto de un choque. En esa línea, se presentó a la familia de "dummies", muñecos antropomórficos que se utilizan para las pruebas de seguridad de los automóviles.

También se detalló el proceso que se realiza para la conversión de vehículos a eléctrico con baterías de litio y el testeo de motos eléctricas para su homologación. Además se visitó la Sala Limpia del GEMA, donde se trabaja con dispositivos que luego serán enviados al espacio, y el laboratorio de ensayos de disparo de Airbags, entre otros.

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